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腾讯领投、融资5100万美元的Wattpad, 是怎样的一家公司?

时间:2018-01-24 06:22:13 来源:福利日报

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Wattpad 累计募资1.178亿美元,目前估值3.98亿美元。它由华人创办,产品模式和商业模式都和腾讯旗下阅文集团颇为相似。

Wattpad也有一些创新,除了定位不同的多个网文平台,还有对话体小说Tap、能制作小说封面的Covers、用视频讲故事的Racoon等产品。

就在几天前(1月17日),总部位于多伦多的全球多平台娱乐公司Wattpad,宣布获得新一轮的投资5100万美元,投资者包括腾讯控股、菲律宾第一大电信服务商Globe Telecom旗下风投机构、香港投资商Peterson Group、Canso以及现有投资人Raine。

迄今为止,该公司已向来自亚洲和北欧的投资者共募集了1.178亿美元,公司目前估值达3.98亿美元。

Wattpad是一个网络文学社区,涵盖了经典、小说、历史、诗歌和青少年小说等多种类型的文学作品,同时它也是个作者和读者互动的社交平台。

Wattpad服务于新星作家和已有作家,帮助他们在百万级的用户群里找到自己作品的读者。

同时也帮助千百万读者快速找到感兴趣的读物,与作者互动、向作者反馈意见、积极参与作品的创作过程。平台上拥有超过50种语言的作品,77%的内容仍是英语,但平台拥有一批志愿把作品翻译成多种语言的用户。

公司目前以Wattpad平台为主要业务,另有内容合作工作室和品牌合作部门。

Wattpad由两个加拿大华裔 Allen Lau和Ivan Yuen于2006年成立。2007年二月,Wattpad宣布将最早的数字图书馆古滕堡计划中的17000本电子书实现移动端化,让用户可以在手机上阅读。

2009年3月,Wattpad发布了iPhone版本,并宣布当年其移动端应用被下载超过五百万次。2011年,公司获得350万美元投资,次年又获得了1730万美元投资。

2014年的C轮共融得4600万美元,连同过去几天宣布的腾讯在内的投资,公司共获得1.178亿美元投资。

Wattpad的业务发展,都紧密围绕一个主题:“讲述故事”

除了作为主要业务的网文社交平台之外,Wattpad旗下还有其他四款独立应用:

After Dark: 针对18 成人读者推出的以浪漫小说为主的网文阅读应用,简言之,是专门为《五十度灰》爱好者们提供的平台。

Tap:一款以沉浸交互式体验为核心的聊天故事应用,Tap以短信的形式提供故事,让用户感觉在另一个人的手机上阅读他的私人短信对话一样。

通过短信对话、视频、来电等的开展,铺设一个故事,故事类型多以奇幻、悬疑、冒险为主。这款应用是Wattpad之后公司开发的最成功的应用,在发布后头几个星期获得了超过2.4亿的点击量。

Covers: 一款摄影和录像图片编辑应用,作者可以通过这个应用制作自己小说的封面。

Racoon: 用户讲故事的视频社交应用,用户可以根据平台上流行的主题,或者分享自己有意思的趣事,发布一段60秒的讲故事的视频。用户可以根据故事主题,浏览其他人的视频并开展社交。

可见,无论是为小说制作封面的图片应用,还是让用户录视频讲故事的社交应用,或是将小说沉浸式游戏化的应用,都是为了“更好地讲述一个故事”。

Wattpad在变化形式上做了几个探索,也蹭了几个风口:游戏式的,短视频式的,并且在用户群体分得更细:比如细分出了浪漫小说读者,悬疑探险类小说读者等。从这一点看,Wattpad是想将“讲故事”这一块做得更深度、更细致的。

公司暂未披露任何营业数据。去年十月,Wattpad开始在北美推出他们的付费版本 Wattpad Premium,通过5.99美元每月,或者59.99美元一年的付费,用户可以消除应用内和网页端的广告,并为控制页面添加个性化主题。

新的投资将主要用于两方面:技术方面,将继续用作基于机器学习的大数据分析和预测;业务方面,将拓展公司涉足的娱乐领域,如影视、数字媒体和出版等。

为什么腾讯投资Wattpad?

首先,Wattpad成长迅速。2017年,这家公司取得了超过40%的增长,全球用户达到6500万人,平台上的内容超过4亿部,每个月应用的被使用时长总计超过150亿分钟。

其次,作为网文社交平台的Wattpad,与好莱坞和许多国际娱乐公司,在媒体广告和内容合作上都有涉猎。

去年十月,Wattpad宣布了与Entertainment One(eOne)成为内容合作伙伴(想了解更多关于eOne,可以参考三文娱之前的:《小猪佩奇》和《爱乐之城》的发行方eOne,如何经营IP?)。

通过建立合作伙伴关系,eOne会致力于从Wattpad上4亿多个故事中挑选合适的,拍摄电视剧、电影和开展虚拟现实项目。

eOne去年推出了超过500小时的新内容,其原创和授权内容在全世界20多个不同的广播电视公司放松,其《行尸走肉》《小猪佩奇》等内容的粉丝遍布全球。

eOne电视台加拿大总裁Jocelyn Hamilton表示,Wattpad提供的强大数据和洞察力能让他们接触到新一代年轻读者,能让eOne及时及早接触到潜在的爆红作品和角色。

又例如,Wattpad与迪士尼合作进行了新电影《美女与野兽》在平台上的推广,在电影发行的前两周,Wattpad通过举行“美女与野兽”的写作挑战赛,让用户提交原创故事,讲述他们对内在美的解读,另有平台大V来进行引导。

活动总吸引了2万粉丝参与,共计提交了120万个故事,合计有4万6000分钟的阅读时间。最后通过用户调查,参与了此项活动的用户比平台普通用户表现出了更愿意去观影《美女与野兽》的意愿。

此外,Wattpad在用户个性化推荐系统的投入力度上一直很大。通过机器学习和深度学习,Wattpad更精准地推荐符合用户阅读口味的作品,从而增加用户粘性、延长用户使用时间,同时还能帮助平台作者建立用户群和变现。

此外,平台还通过大数据摸索行业的发展方向,了解内容变化的趋势。

2017年Wattpad总结平台上的内容变化趋势

流行影视节目相关的同人小说盛行:2017美剧《河谷镇》的同人小说成为粉丝最爱,在去年10月达到了790万分钟的阅读时间顶峰,共有5万4000则同人故事上传;

《怪奇物语》同样也颇受欢迎,标有其tag的故事在10月达到700万分钟的阅读时间。另外热门的还有当红剧集《权力的游戏》同人小说。

狼人和僵尸的故事一如既往地受欢迎,食人族和杀人狂魔相关的故事成为2017年最大黑马:每个月僵尸相关的故事都有超过1300万分钟的阅读时长,挂怒狼人的故事更是有每月1.96亿分钟的阅读时间。

而杀人族故事的单月阅读时长也创新高,超过380万分钟,杀人狂魔的故事更是秋季的主要趋势,这个子类型的故事在年初几乎无人问津,但是在九月份和十月份共有9000多个这个类型的新故事上传。

2017年Wattpad还举行了声援少数族裔和LGBTQ的活动,促成标有这个标签的故事获得月均1300万分钟的阅读时间。

根据Statistia的统计,全球电子书阅读市场2017年规模约为114亿美元,预计2018年将达到119亿美元,年增幅约为4.5%。

2017年全球使用电子书的用户数为5.1亿人。现在的电子书ARPU(每用户平均花费)约为21.94美元。

从全球电子书市场的角度来看,美国以53亿美元的规模居全球第一,中国居第三位,规模约为10.9亿美元。

(图:全球电子书市场规模增长预测图 source:Statistia)

与Wattpad类似的国内电子读物创作分享平台有简书、起点中文网等,海外类似Wattpad的平台有Book Breaks、Inkvite、Sweek等,但是Wattpad上的内容相比他们更加短幅、口语化、校园小说更多、参与写作的人更大众化。

当然Wattpad本身也更偏社交化。而正是因为其社交性,Wattpad也被当作是故事分享版的Snapchat和Pinterest 。

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